Evgeni Rukavitsin and Svetlana Sokolovskaia with their colleagues and students in Kislovodsk. Photo: Valentin Molotov
Evgeni Rukavitsin and Dmitri Aliev at the 2019 Nepela Trophy. Photo: figureskating-online.com
Evgeni Rukavitsin:
"Our athletes ended up in our sausage grinder"


Evgeni Rukavitsin is coaching 2020 European Champion Dmitri Aliev, ISU Grand Prix medalist Makar Ignatov, Anastasia Gubanova and Elizaveta Nugumanova, among others. He works in the Figure Skating Academy in St. Petersburg. In June Rukavitsin, together with Aliev, Ignatov and choreographers Olga Glinka and Valentin Molotov went for five weeks to a training camp in Kislovodsk in the Caucasus mountains.


How did the training camp go?

ER: I think that this camp was very productive. I hoped that it would go in a so called „usual“ way, but overall the result surpassed my expectations. We were able to balance the huge desire of the athletes to go out on to the ice with the amount of physical workload. It was difficult to find the golden way in the middle, but it came out effective in my opinion. However, there were some curious things, like on the first day, the first practice, Dima came out on to the ice with the strong determination to do a quad without telling us, the coaches, anything. And he did it! Obviously, with this he fired up the other kids. And at the next practices they did all elements including a quad as well. Together with Svetlana Vladimirovna (Sokolovskaia) I realized that we should start slowly, step by step, but they came out and presented us with this surprise. We were careful and a bit afraid, but overall everything went well. It was an emotional splash. So far, they did one (quad), nevertheless this was a nice and unexpected surprise for us.

I might praise us for the special work that was done off the ice and that gave the athletes the opportunity not to lose so much the feeling for the jumps. In my opinion, this is a good sign for us. Obviously, we stopped this craze a bit so that nobody gets hurt as, of course, the muscles and ligaments that work in figure skating had weakened and the form was gone. Therefore, it was extremely important to us to stick to the principle of a gradual approach. So we went up step by step, although there was small hole after two weeks. However, I believe we dealt with it quite calmly. There were some sores actually, we had to take a break, but overall we managed to get to a good level of preparation at this point of the off season.

We worked together with Svetlana Vladimirovna together on one ice and this has already become a tradition of our summer preparation. I believe this is a hug plus for all of us, because all experts, hers and mine, the off-ice coaches, dancers and choreographers of different directions, worked together. Our athletes ended up in our sausage grinder, in the good sense of the word.


Who took part in the training camp?

ER: The top skaters Dima and Makar, Alexander Samarin and Mark Kondratiuk. He (Kondratiuk) also has progressed a lot during this camp and landed quads.


Your other skaters stayed in St. Petersburg and trained off ice?

ER: Correct.


Do you have ice now in St. Petersburg?

ER: I hope that the pandemic restrictions will be lifted from Monday (July 13) and the rules of the Russian Agency for Health and Consumer Rights will be established, which we need to follow. We should be able to work in the Academy from Monday (the rink did open on Monday, T.F.).


You probably did new programs or did you decide to keep something?

ER: We mounted programs - I will now not exactly say what kind of programs, to keep the intrigue a bit and also because it is still raw and we still have to put the finishing touches on a lot of things. For Dima Aliev we did a free program. I think it worked out well, it will be a very interesting, profound program. The short program also is born in the minds of our choreographers and Dima. We’ll start working on it very soon. We took a long time to decide, so that all parties were happy with the choice of music, the idea etc. I think that for Makar the selection of the music also went calmly and everyone agreed and therefore we were able to do the short and free program rather quickly. Now we’ll have a lot of hard work ahead as we will do many programs. My choreographers work with the young skaters and with the skaters that stayed back in St. Petersburg.


Dima and Makar had a very successful season. How did they change?

ER: I want to stress the positive side. Dima did not change. He approached the training with the same thinking, the same right approach this season like in the past season. There was not the slightest note of him wanting to rest on his laurels or of a certain inner appeasement. I did not notice that and that made me very happy. Why is a successful season often followed by a not very successful one? Basically this is connected with psychology. When everything is good, a person might not even notice how he relaxes inwardly. An experienced athlete knows these details and can focus in the right way. He knows in any case that the most important thing is to go to work as usual and do new elements, polish the old ones, to develop and so on.

As for Makar, it is a bit different. Indeed this was probably his most successful season so far. The World Cup (Grand Prix) medal is something serious, let’s say a big step towards the elite. He felt what success is like. When there have been some moments in the past – I am not touching this too much, obviously – when I had not to force him, but to explain, why this or that is necessary. Now this goes into the background and I don’t have to explain anything anymore, but I even have to reign in the horses sometimes, in the sense of that he is saying ‘I want to do more, I can do more’. This feeling is waking up that he is not only saying ‘I want’ but ‘I can’. He already knows what he wants, what for and why. This is really a step into serious professionalism.


How do you now build the plans for the season? How do you motivate your athletes not knowing when and which competitions will be held?

ER: We do not over-focus on this topic. We catch our motivation inside, developing ourselves. Of course, it is encouraging you when you get the chance to compete at the Olympics. This is a huge additional motivation. But there is also an inner, a true motivation. This is about knowing yourself, to push your own limits. To become stronger, more unique. To skate a program with many quadruple jumps, with more difficult and not standard transitions between the elements. To develop in all directions, in difficulty, skating skills, spins, emotionality, musicality and so on. A little bit more mundanely, we are preparing for the test skates of the national team that hopefully will take place in September. We want to present ourselves in a good shape, show that we have spent the off season decently, in spite of all the subtle aspects that came up in connection with the pandemic.


Thank you very much for the interview!


Евгений Рукавицын:
«Наши спортсмены попали в нашу мясорубку»


Евгений Рукавицын тренирует действующего чемпона Европы Дмитрия Алиева, призера этапа ИСУ Гран При Макара Игнатова, Анастасию Губанову, Лизу Нугуманову и других спортсменов. Он работает в Академии ФК в Ст. Петербурге. В июне, Рукавицын вместе с Алиевым и Игнатовым и хореографами Ольгой Глинкой и Валентином Молотовым отправился на сбор в Кисловодске на Кавказе на пять недел.


Как прошел сбор?

ЕВ: Я считаю, что этот сбор прошел очень плодотворно. Я надеялся, что он пройдет в так называемом "штатном" режиме, но в целом результат превзошел мои ожидания.  Удалось сбалансировать огромное желание спортсменов выйти на лёд с количеством нагрузки. Сложно было найти  золотую середину, но получилось на мой взгляд эффективно. Хотя были куриозы, например, в первый день, на первую тренировку Дима вышел на лед с твердым решением сделать 4прыжок, ничего не говоря нам, тренерам. И сделал! Конечно, тем самым  зажег желанием и других ребят. И они, на следующих тренировках так же, сделали все элементы включая четверной прыжок. Я понимал , что мы , со Светланой Владимировной, начнем спокойно, по этапно, но они вышли и устроили нам такой сюрприз - мы были осторожны, немного боялись, но в целом все прошло хорошо, это был эмоциональный всплеск. Пока один (четверной прыжок), но все равно для нас это было приятным неожиданным сюрпризом. И пожалуй, я похвалю нас за то, что специальная работа, которая была вне льда, дала возможность спортсменам не сильно потерять эти прыжковые ощущения. На мой взгляд это хороший для нас знак. Дальше мы ,конечно, приостановили этот ажиотаж, чтобы не навредить, так как, естественно, мышцы и связки, задействованные при катании, ослабли и форма ушла. Поэтому для нас крайне важно было придерживаться принципа постепенности. Так постепенно шли наверх, хотя и была небольшая яма после двух недель. Но ,мне кажется, мы достаточно спокойно справились , какие-то болячки действительно были, приходилось приостанавливаться, но в целом все-таки удалось выйти на хороший уровень подготовки в данный момент межсезонья.

Мы со Светланой Владимировной работали вместе на одном льду и это уже традиция нашей летней подготовки. Мне кажется это огромный нам всем плюс, потому что все специалисты, её и мои, тренеры по ОФП, танцоры, хороеграфы разных направлений, работали вместе. Наши спортсмены попали в нашу мясорубку, в хорошем смысле слова.


Кто участвовал в сборе?

ЕВ: Там были основные спортсмены Дима и Макар, Александр Самарин и Марк Кондратюк. Он тоже очень прибавил на этом сборе, запрыгал четверные прыжки.


А другие, девушки из вашей группе, остались в Питере и занимались вне льда?

ЕВ: Верно.


А сейчас у вас есть лёд в Питере?

ЕВ: Я надеюсь, что с понедельника (13.7.) уже будут сняты меры в связи с пандемии и будут конечно введены правила Роспротребнадзором, которые мы должны будем соблюдать. Но при этом, я думаю, у нас с понедельника будет работа в Академии (Академия открылась 13.7., прим. Т.Ф.).


Вы успели наверно программы поставить или может быть решили что-то оставить?

ЕВ: Мы поставили  - я сейчас не буду говорить конкретно какие программы, чуть-чуть  интригу сохранить, но и потому, что пока ещё всё сыро и многое необходимо дорабатывать. Диме Алиеву мы поставили произвольную программу. И мне кажется она удалась, это будет очень интересная программа, такая глубокая.  Короткая программа уже родилась в умах наших хореографов и Димы. В ближайшее время начнем работать над ней. Мы долго принимали решение, чтобы все стороны были удовлетворны выбором музыки, идеи и т. д. У Макара тоже на мой взгляд спокойно прошел выбор музыки и все стороны были согласны и поэтому достаточно бегло прошла постановка и проивольной и короткой программы. Сейчас будет тяжелая работа, будут много постановок. Мои хореографы работают с молодыми спортсменами и со спортсменами которые в Питере остались.


У Димы и Макара прошлый сезон был очень успешный. Как они изменились?

ЕВ: Я хочу подчеркнуть хорошую сторону. Дима не изменился. Он с таким же мышлением, с таким же правильным подходом к работе подошел и к этому сезону, как и к прошлому. Ни в коем случае не было заметно даже малейшего желания почивать на лаврах или какого-то внутреннего успокоения. Я этого не заметил, чему был очень рад. Почему очень часто после успешних сезонов происходит не очень удачный? Это в основном связанно именно с психологическими составляющими. Когда все хорошо, человек может даже не осознать как приходит внутреннее состояние расслабления. Спортсмен опытный знает эти тонкости и правильно себя настраивает. Он в любом случае знает, что самое главное приходить как обычно на работу и делать новые элементы, шлифовать старые, разиваться и так далее.

Что касается Макара, тут чуть-чуть другая история. Он действительно провел наверно самый успешный, на данный момент, сезон в карьере. Медаль на Кубка Мира (Гран При) это уже серьёзно, скажем большой шаг в сторону элиты. Он почувствовал, что такое успех. Если раньше были такие моменты - я не стал касатсья этого глубоко кончено - когда, не то, чтобы заставлять, но надо было объяснять, почему надо, почему то, почему это. Сейчас эта сторона уходит на задний план и сейчас уже ничего не надо объяснять, а надо в какой-то степени порой немножко придержать коней, в том плане, что он говорит «я хочу еще, я хочу еще, я могу еще» и это чувство просыпается, что не просто «я хочу», но «я и могу». Он уже знает, что он хочет, зачем он хочет и почему. Это действительно шаг в серьёзный профессионализм.


Как вы сейчас строите планы на сезон? Как мотивируете спортсменов, потому что мы не знаем, когда и какие соревнования состоятся?

ЕВ: Мы не зацикливаемся на этой теме. Мы ловим мотивацию внутри, развивая самих себя.  Конечно, это подхлёстывает, когда у тебя есть шанс выступить на Олимпиаде, это огромная дополнительная мотивация. Но есть еще мотивация внутренняя, истинная мотивация. Она в том, чтобы познать себя. Раздвинуть собственные границы возможного. Стать сильнее, уникальнее. Вкатать программу с бОльшим количеством четверных прыжков. С более сложными и нестандартными переходами между элементами. Развиваться во всех направлениях, в сложности, скольжении, вращениях, эмоциональности, музыкальности и тд. Но если еще немножко приземлённо, то в любом случае, подготовка идет к прокатам сборной команды России, которые я надеюсь состоятся в сентябре. Мы хотим показать себя в хорошей форме, показать что мы достойно провели межсезонье, несмотря на все нюансы, которые возникали связи с пандемии.


Спасибо за интервью!