Interview with Joti Polizoakis

Oberstdorf, July 2012

Q: Can you tell us something about yourself, please?Your mother is from the Czech Republic, your father is from Greece? How come you found your way to Oberstdorf?

A: The czech side of family made me skate in the first place. I have a young aunt, my mother's sister. She is just nine years older than I am and she has always been my favorite aunt. But she was almost never there, because she was always practicing on ice. So once I went with her and it was immediately decided that I wanted to step onto the ice. So this is how I started figure skating. I got my first pair of skates from her. Yes, my Mom is from the Czech Republic, my Dad is from Greece, but I was born in Germany. I have been living here all the time, though I've often attended kindergarten in the Czech Republic. Even for a longer time sometimes and so I grew up there, too, a little. I am from Stuttgart and am living in Oberstdorf for two years now.

Q: How old have you been when you started skating in a serious way? What do you like and what do you dislike about it?

A: Well, serious skating at six years of age. Of course it is demanding and quite compley, but I like everything about it. I get most of the fun out of interpreting [music]. I like to skate in front of an audience. That is also when I skate best. I can't say there is something that I dislike.

Q. How do you appraise your last season? You have been plagued by injuries and couldn't skate in a lot of competitions. How are you feeling now?

A: True, I was injured right at the beginning of the season, even before the first Grand-Prix events. This was a little setback. I got back to the ice in late September and already had a few competitions. I just wanted to reach the points necessary for the german national squad. To be honest, I wasn't hoping for more by then. I was growing fast, suffered from pain in my knees. However, I skated well in those competitions and after German National Novice Championships I made the decision, together with Mr. Huth, to study for school and work on my technical elements on the ice. To catch up on what I've missed, so to say. After all there was no more pressure, I already got those points.

Right now everything is quite good. I am preparing for competitions and can't complain, I don't have any injuries.

Q: I'm keeping my fingers crossed it'll stay that way.

A: Up until now it looks that way. I'm keeping myself in shape and also do more off-ice workout. I did a lot of work last summer, but I put a little bit more thinking into [practice]. Carolina [Kostner] really helped me a lot on that. While training with her – and after all she is the world champion – I asked her how to cope with things.

Q: How is preparation [for the upcoming season] going up until now? What are you working on most?

A: First I was wearing in my new skated, and then, in June, was iceDOME. It was all happening very quickly. But I personaly don't have problems with getting back on track and up til now, it's all working out smothly. There was iceDOME and at least I have some foundation now, staminawise! Because, I do have competitions coming up quite soon. I'm working on skating through my programs and do it well...well, well enough for me. I think, everybody wants that, to skate through the programs without any mistakes. I also want to work on my spins, 'cause I lost some levels last seasons due to them. They have to be there in competitions.

Q: How stabilized are your triples? How's the Salchow doing?

A: The triples, toe-loop, salchaw, loop, are quite well. There are no problems with them. I have the flip now, too, which is quite important. It's required for junior Grand Prixs this season. I' still working on a 3-3 compination, which is still hard for me. But we're working on it and it is only a matter of time. Lutz is good, except for the edge. We're working on the outside edge. Past season, the salchow was good. I mean, the quad salchow. This season I didn't do it up until now. Mr. Huth asked for it in practice, but I said no, because I didn't feel like it and suffered from stress in school. But I think I'm getting there next week.

Q: How is iceDOME helping your preparation? What are you gaining out of it?

A; IceDOME is helping me a lot mentally. I gain a lot of self-confidence. It's not like I'm pushing myself through the others, it's more like me realising there are others on the ice and it's not always easy to find a place to skate. I do realise I have to stand up for myself and be more self confident. Plus it's different from usual practice and it's fun. We also get to practice with other coaches and I think that's a most-do from time to time. To prevent monotony.

Q: Every coach has another way, stile and methods, isn't that confusing?

A: No, it's not like that at iceDOME, every coach doing his special way with every skater. That simply wouldn't work. The give advice and the skaters collect them and take the best out of it, mix them for themselves. Well, that's what I do.

Q: How do you reflect on your own developement?

A: Well, the first season here in Oberstdorf was quite good, I made it into the squad and skated well in competitions. I can't say much on the second season as I didn't skate in any competitions, yet. People are telling me I developed my skills since I started to skate here. They're saying that there are not many boys my age who skate the way I do and that I do well with the components. But there is more than that. I have to improve technically. Though I must say, I also improved my technique since starting in Oberstdorf.

Q: How was settling in in Oberstdorf?

A: That was easy. I came from Stuttgart and at first I thought I was ending up in a tiny village and be bored. But it's not like that at all. I was well acceptet. I am still living with a guestfamily, with Mr. König. The family athmosphere made a lot things a lot easier for me. I also got along well with Mr. Huth from the very beginning. We skaters also know eachother anyway, so we all got along easily. I didn't even have problems in school.

Q: What has changed concerning practice, compared to before?

A: Oh it's like another world! I can practice unconditionally... just the way I want to. That is something they couldn't make possible for me in Stuttgart, even though we had a lot of talks, going back and forth. I then decided, after I had been participating in the iceDOME the year before, that I would move to Obertdorf. I was fourteen years old back then and it wasnn't easy for my parents. But I wanted to go at all costs and thus it took me three months to make them listen to me and have them realize I was serious and really wanted to move to Oberstdorf. Oberstdorf has the best ice possible! One can only benefit from that. There are a lot of international skating stars in Oberstdorf, even during vacations. One can get a lot of motivation from that. We are like a little family here.

Q: Any personal idols?

A: The 2002 Olympic champion, Alexei Yagudin, was definitely an idol of mine. I always wanted to be just like him back when I was younger. I also skated to “Man in the iron mask” as a novice. Right now it's probably Daisuke Takahashi, because he is always doing something new. It just doesn't get boring with him.2002

And Javier Fernandez, who got a lot better over the years and his quads are quite impressing, it's like he can pull them off as if he was just pushing a button.

Q: What else did you plan? Which programs will you skate and which competitions will you be in?

A: I will keep last season's programs. We decided on that due to the fact that I didn't skate them in a lot of competitions and they were well received. I only did five competitions last year and was done in december. That's not much. Both programs feel good. The short is a tango, the free a rocking, modern version of The Nutcracker. There are no similarities between both programs and I have to impersonate two characters, who are both fun.

I will try to skate two Grand Prix events, the first will be in Courchevel. I hope to be ready by then and then skate at international events such as NRW Trophy and maybe go abroad for a competition. However, I will stick to junior level this season.

Q: What are you expecting of yourself for the coming season? Did you set yourself any goals?Was erwartest du dir von der kommenden Saison? Welche Ziele hast du?

A: Concerning competitions, I didn't set any specific goal. Of course I want to make the podium at German National Junior Championships.Wettkampfsmäig habe ich mir eigentlich keine Ziele gesteckt. I have been coming in third last year, but I was still quite disappointed. Even though I was told it was well the way it was. Well, and it was good, but I still want to ascent a little.

And, at any cost, I want to prevent injuries and, also, want to reach the norm set for the German squad. But that might happen on it's own. I just want to present myself well, regardless of national or international [competitions]. Thus people might remember my - difficult – name. (laughs)

Q: What do you see for yourself in five years from now?

A: Hmmmh...that would be 2017...

Q: Or let's say in six, because that's when another Olympic Games are literally knocking on the door.

A: That's what I'm aiming at! That is where I definitely want to be! 2014 is definitely a tad early, but in 2018 I want to be there and represent Germany, as well as at Europeans and Worlds.

Q: How would you describe yourself?

A: Very openminded and full of joie de vivre! Many also say I have a talent for acting.

Q: What do you spend your freetime with, aside from skating?

A: I have some leisure time when I am in Stuttgart. I don't have so much freetime here [in Oberstdorf], due to school and sports. Sure, we sometimes go to the Freibersee for a swim. Other than than I am a great soccerfan, because my brother is a soccerplayer. He is fourteen years old, so he is two years younger, and already quite successful. He made it to the DFB-squad and I keep up with everything he does.

Q: Thank you and all the best!

(translation by Nicole Graff)



Interview mit Joti Polizoakis

Oberstdorf, Juli 2012

Q: Erzählst du ein bisschen was über dich? Deine Mutter ist aus Tschechien, dein Vater ist Grieche. Wie kommt es, dass du in Oberstdorf bist?

A: Zum Eiskunstlaufen bin ich durch meine tschechische Seite gekommen. Ich habe eine junge Tante, die Schwester von meiner Mutter. Die ist nur 9 Jahre älter als ich war immer meine Lieblingstante. Aber sie war selten da, weil sie immer auf dem Eis trainierte. Ich bin dann mal mitgegangen und es war gleich klar, dass ich aufs Eis gehen möchte. Von ihr habe ich auch meine ersten Schlittschuhe bekommen. Ja, meine Mama ist Tschechin und mein Papa ist Grieche, aber ich bin in Deutschland geboren. Ich lebe hier schon die ganze Zeit, wobei ich in Tschechien oft in den Kindergarten gegangen bin. Auch für längere Zeit und so bin ich dort auch so ein bisschen aufgewachsen. Ich komme aus Stuttgart und in Oberstdorf bin ich jetzt seit zwei Jahren.

Q: Wie alt warst du, als du angefangen hast, den Sport ernsthaft zu betreiben? Und was magst du am Eislaufen und was magst du weniger?

A: Also so richtig (angefangen habe ich) mit sechs Jahren. Natürlich ist es sehr anstrengend und aufwändig, aber ich mag eigentlich alles. Am meisten macht mir die Interpretation Spaß. Ich mag es gern, einfach vor Publikum zu laufen. Da laufe ich auch meistens am besten. Ich kann jetzt gar nicht sagen was ich nicht mag.

Q. Wie schätzt du die letzte Saison ein? Du warst ja leider von Verletzungen geplagt und konntest nicht viele Wettbewerbe laufen. Wie geht es dir jetzt?

A: Genau, ich war leider gleich zu Anfang der Saison verletzt, vor den ersten (Junioren) GPs. Das hat mich ein bisschen zurückgeworfen. Ende Sptember bin ich dann wieder aufs Eis gegangen und hatte schon gleich die ersten Wettkämpfe. Es war dann eigentlich nur noch mein Ziel, so schnell wie möglich die Bundeskadernorm zu zeigen. Ich hatte mir ehrlich gesagt nicht mehr so sehr viel erhofft. Ich bin auch schnell gewachsen und hatte Schmerzen im Knie. Ich bin aber doch recht gut diese ersten Wettkämpfe gelaufen und nach den Deutschen Nachwuchsmeisterschaften habe ich mit Herrn Huth entschieden, dass ich mehr für die Schule und mehr technisch auf dem Eis mache. Damit ich sozusagen wieder aufhole. Ich hatte ja dann keinen Druck mehr, da ich die Norm schon gezeigt hatte. Momentan läuft es recht gut. Ich bereite mich auf die Wettkämpfe vor und ich kann mich nicht beklagen und bin beschwerdefrei.

Q: Ich drücke die Daumen, dass das auch weiterhin so bleibt.

A: Bis jetzt sieht es sehr gut aus. Ich halte mich fit und mache überhaupt auf dem Trockenen viel mehr. Letztes Jahr im Sommer habe ich zwar viel gemacht, aber ich denke mit dem Kopf nun weiter. Carolina (Kostner) hat mir sehr viel dabei geholfen. Wenn man mit ihr trainiert - und sie ist ja jetzt auch noch Weltmeisterin - da habe ich schon mal gefragt, wie sie mit solchen Sachen umgeht.

Q: Wie läuft denn die Vorbereitung bis jetzt? Woran möchtest du besonders arbeiten?

A: Zuerst habe ich Ende Mai meine neuen Schlittschuhe eingelaufen, dann war ja schon Juni und der iceDOME kam. Es ging recht schnell. Aber ich habe nicht das Problem, dass ich nicht so schnell wieder reinkomme und es klappt ganz gut. Nun haben wir ja den iceDOME und jetzt liegt so die Grundlage bei mir zumindest auf Kondition! Weil ich ja doch schon recht bald die nächsten Wettkämpfe habe. Ich arbeite daran, dass ich ohne groe Probleme meine Programme durchlaufe...für mich gut zu laufen auf jeden Fall. Ich glaube, jeder möchte ohne Fehler durchlaufen. Ich werde auf jeden Fall an den Pirouetten arbeiten, weil ich in der letzten Saison einige Levels auf dem Eis liegengelassen habe. Die müssen für die Wettkämpfe abrufbar sein.

Q: Wie stabil sind deine dreifach Sprünge? Wie steht’s mit dem Salchow?

A: Die Dreifachen, also Toeloop, Salchow, Rittberger sind recht stabil. Da gibt es kein Problem. Flip ist jetzt auch da, was ja sehr wichtig ist. Der ist ja dieses Jahr bei den Junioren vorgeschrieben. Ich arbeite an der 3-3-Kombi, die mir noch schwer fällt. Die kommt bestimmt bald schon. Der Lutz ist gut, aber noch auf der falschen Kante. Wir arbeiten daran, dass ich auf die Auswärtskante komme. Der Salchow war in der letzten Saison ja sehr gut, also vierfach. In dieser Saison habe ich den noch nicht zugelassen. Herr Huth hat mich letztens danach gefragt, aber ich habe an diesem Tag nein gesagt, da ich mich nicht so fühlte weil ich doch noch ein bisschen Schulstress hatte. Aber ich glaube, ab nächste Woche geht's los.

Q: Wie hilft dir das IceDOME Camp bei der Vorbereitung? Welchen Nutzen ziehst du daraus?

A: Der IceDOME hilft mir mental sehr viel. Ich bekomme Selbstbewusstsein. Nicht, dass ich mich durch andere pusche. Eher ist es so, weil immer mehrere auf dem Eis sind, da ist es nicht immer einfach durchzukommen. Ich merke dann, dass ich selbstbewusster werden muss. Und es ist abwechslungsreich und das macht Spa. Wir trainieren auch bei anderen Trainern und ich denke, das muss auch mal sein. Damit es nicht zu monoton wird.

Q: Es ist nicht ein bisschen verwirrend, weil ja jeder Trainer eine etwas andere Handhabung hat?

A: Nein, beim IceDOME ist es nicht so, dass ein Trainer individuell seine Techniken bei allen Schülern machen möchte. Das geht ja auch gar nicht. Sie geben einfach Tipps und man sammelt diese Tipps. Der Sportler holt das Beste da heraus und mischt sie sich. Also so ist es bei mir.

Q: Wie siehst du generell deine Entwicklung?

A: Also die erste Saison in Oberstdorf war ja recht gut und da bin ich ja auch in den Bundeskader gekommen und bin stabile Wettkämpfe gelaufen.
ber die zweite Saison kann ich nicht so viel sagen, da ich ja nicht so viele Wettkämpfe gelaufen bin. Man sagt mir, dass ich mich läuferisch sehr gut weiterentwickelt habe seit ich in Oberstdorf bin. Dass halt nicht jeder Junge in diesem Alter so läuft wie ich, dass ich in den Komponenten sehr gut bin. Aber die anderen Sachen dürfen nicht zu kurz kommen. Also technisch muss auf jeden Fall noch mehr kommen. Wobei ich auch sagen muss, dass sich meine Techniken ebenfalls gebessert haben.

Q: Wie hast du dich hier in Oberstdorf eingelebt?

A: Das ging ganz leicht. Ich komme ja aus Stuttgart und zuerst dachte ich, dass ich nun in ein Dorf komme und mich dort langweilen werde. Aber das ist gar nicht so. Ich wurde sehr gut aufgenommen. Ich wohne ja noch bei einer Gastfamilie, bei Herrn König zu Hause. Diese familiäre Umgebung hat für mich vieles einfacher gemacht. Auch mit Herrn Huth bin ich von Beginn an sehr gut klargekommen. Man kennt sich ja unter Sportlern sowieso und deshalb ging alles schnell. Auch in der Schule hatte ich nicht wirklich Probleme.

Q: Was ist hier im Training anders als zuvor?

A: Das liegen Welten dazwischen! Ich unbedingt und unbedingt trainieren (hier fehlt das Verb, wollte es mir nicht einfach ausdenken, aber wahrscheinlich mudort “will” stehen) wie ich halt möchte. Das konnte man mir in Stuttgart nicht ermöglichen. Und da ich den IceDOME im Jahr zuvor mitgemacht hatte, entschied ich, dass ich gerne nach Oberstdorf gehen würde. Da war ich 14 und es war nicht leicht für meine Eltern. Aber ich wollte das unbedingt und es hat drei Monate gedauert, bis sie mir überhaupt richtig zugehört haben und gemerkt haben, dass ich es wirklich ernst meine, dass ich nach Oberstdorf will. Oberstdorf hat das beste Eis überhaupt! Man kann hier nur profitieren. Hier sind ja auch viele internationale Eislaufstars auch in den Ferien. Da kann man sich immer die Motivation holen. Wir sind sind hier so eine kleine Familie.

Q: Hast du ein Vorbild?

A: 2002 Olympiasieger Alexei Jagudin war auf jeden Fall mein Vorbild. Ich wollte immer so sein wie er als ich klein war. Ich bin auch mal zu “Der Mann mit der eisernen Maske” gelaufen als ich noch Neuling war. Zur Zeit ist es Daisuke Takahashi weil der einfach jedes Jahr was Neues zeigt. Es ist nie langweilig mit ihm. Und Javier Fernandez. Der hat sich läuferisch sehr gesteigert und seine Vierfachen imponieren, wie sie wie auf Knopfdruck kommen.

Q: Was ist denn noch alles geplant? Welche Programme und Wettbewerbe?

A: Meine Programme bleiben gleich wie letztes Jahr. Wir haben uns dazu entschieden, weil ich ja letztes Jahr nicht so viel gelaufen bin und die Programme gut angekommen sind. Ich bin letztes Jahr fünf Wettkämpfe gelaufen und das nur bis Dezember. Ich fühle mich mit beiden Programmen gut. Das Kurzprogramm ist ein Tango, die Kür ist ein rockiger, moderner Nussknacker. Die beiden Programme sind sich gar nicht ähnlich und es sind zwei Charaktere, die mir sehr viel Spaß machen.

Ich versuche auf jeden Fall zwei Grand Prix zu laufen, wobei ich den ersten in Courchevel habe. Ich hoffe, bis dahin auf jeden Fall fit zu sein und dann zu internationalen wie NRW-Trophy und ins Ausland zu gehen. Ich bleibe in der kommenden Saison noch bei den Junioren-Wettkämpfen.

Q: Was erwartest du dir von der kommenden Saison? Welche Ziele hast du?

A: Wettkampfsmäßig habe ich mir eigentlich keine Ziele gesteckt. Bei den Deutschen Juniorenmeisterschaften will ich natürlich auf dem Treppchen sein. Letztes Jahr war ich zwar Ditter, aber es war trotzdem enttäuschend für mich persönlich. Obwohl man mir gesagt hatte, dass es gut war. Und es war ja auch gut, aber ich möchte da dann schon ein bisschen weiter hochkommen.

Und auf jeden Fall möchte ich verletzungsfrei bleiben und natürlich die Bundeskadernorm erreichen. Aber die kommt dann von alleine. Ich möchte mich einfach gut präsentieren, egal ob national oder international. Damit man so ein bisschen meinen schweren Namen im Gedächtsnis behält (lacht).

Q: Wo siehst du dich in 5 Jahren?

A: Hmhh, dann ist 2017...

Q: oder sagen wir in 6 Jahren, dann stehen die Olympischen Spiele wieder vor der Tür.

A: Das ist mein Ziel! Da würde ich auf jeden Fall gerne dabei sein! 2014 wäre ja auf alle Fälle noch zu früh für mich. Aber 2018 wäre ich schon gerne dabei und würde auch gerne Deutschland repräsentieren bei Europa- und Weltmeisterschaften.

Q: Wie würdest du dich beschreiben?

A: Sehr offen und lebensfroh! Viele sagen auch, dass ich gut schauspielern kann.

Q: Was machst du in deiner Freizeit neben dem Eis?

A: Meine Freizeit habe ich dann, wenn ich in Stuttgart bin. Hier habe ich nicht so viel Zeit wegen der Schule und dem Sport. Aber klar sind wir schon mal am Freibergsee und schwimmen. Ansonsten bin ich ein sehr großer Fußballfan, da mein Bruder Fußballspieler ist. Er ist 14, also zwei Jahre jünger als ich und schon sehr erfolgreich. Er ist im DFB-Kader und da verfolge ich eigentlich alles.

A: Dankeschön und alles Gute